Zijn 50+-vrouwen de beste leiders?

Enige tijd geleden uitgeverij Futuro mijn nieuwe boek ‘Mannen en/of vrouwen?’ met als ondertitel ‘Diversiteit op de werkvloer’. Belangrijkste boodschap: probeer als leidinggevende gebruik te maken van de man-vrouw-verschillen. Benut ze. Verder zal het boek dieper ingaan op de invloeden van het brein, hormonen en genen. Ons gedrag is vaker dan we zouden willen afgeleid van seksuele mechanismes. Paringsrituelen die we uit de natuur kennen hebben bij mensen een geheel eigen gedaante aangenomen. Het soort auto, je positie in een organisatie, ja, het aantal kinderen werken allemaal mee aan je aantrekkelijkheid op de arbeidsmarkt. Maar niet alleen daar. Ook op de relatiemarkt. Hieronder een kleine voorpublicatie van het boek. Blijf deze blog volgen, want we houden je op de hoogte van de noodzaak van dit boek in een wereld die nogal krampachtig doet over man-vrouw-verschillen.

‘Mannen van 40 zijn minder goede leiders dan vrouwen van 60. Je kunt dat nu steeds meer lezen. Vrouwen boven de 55, stelt PwC, zijn het meest geschikt om veranderende bedrijven te begeleiden. Een onderzoek van PwC liet zien dat vrouwen van boven de 55 het hoogst scoorden op het strategische leiderschapstype. ‘De strategen zijn het belangrijkst bij verandering, omdat zij zowel de visie als de details zien, positieve taal gebruiken, niet bang zijn om hun macht te gebruiken en de complexiteit van hun omgeving begrijpen. Een belangrijke eigenschap van strategen is dat zij, in tegenstelling tot veel andere topmanagers, niet heilig overtuigd zijn van hun eigen gelijk en daarom eventuele koerswijzigingen eerst goed onderzoeken.’

Het probleem met dit soort psychosociale leiderschapsonderzoeken is dat je altijd weer discussie kunt voeren over de invalshoek van de onderzoekers bij de kenmerken van een leider. Wie de Harvard boeken top 50 ieder jaar even doorneemt, komt leiderschapseisen tegen die nogal eens op het sociale vlak liggen. In de praktijk blijkt de wereld vaak harder: het sociale aspect is in de afgelopen 25 jaar steeds minder gaan spelen bij reorganisaties.Daar komt nog bij dat sociaalpsychologische studies sowieso aan betrouwbaarheid hebben ingeboet in 2015. Het belangrijke tijdschrift Science publiceerde toen iets opzienbarends: bij herhaling van psychologische experimenten bleek 75% van 270 herhaalde onderzoeken andere resultaten op te leveren dan zeven jaar geleden. Je moet dan denken aan onderzoeken met stellingen als: vrouwen kunnen beter multitasken dan mannen, mannen zijn doelgerichter, etcetera. Die worden met veel aplomb de wereld in gestuurd, iedereen praat ze na en dan blijken ze niet waar te zijn.

Dit is een van de redenen waarom ik zelf sinds 2001 het brein er meer bij wil betrekken. Ik hoop dat we op een dag kwaliteiten van mensen daadwerkelijk beter kunnen meten door verbetering van de techniek. Dat we stellingen zoals ‘ Vrouwen van 55 plus kunnen beter leiding geven’ probleemloos kunnen accepteren. Je mag van mij weten dat ik hele goede ervaraingen heb met die groep mensen als het om leiding geven gaat, maar ook mijn ervaring is niet doorslaggevend. Toch heb ik het te doen met die ervaring, en met een wetenschap die zich voortdurend ontwikkelt, en daardoor resultaten oplevert die tegenstrijdig zijn.

Ik ken een intelligente vrouw die zegt dat ze meer met feiten heeft dan met aannames. Uit allerlei (hopelijk wel betrouwbaar) onderzoek blijkt echter dat wij mensen de feiten schikken naar onze opvattingen. We leggen bijvoorbeeld de nadruk op dat wat we goed vinden, en verdoezelen wat we niet goed vinden. Ook zijn we niet objectief bij het schikken en inventariseren van feiten. Onze breinen zijn niet gericht op waarheid, maar op veiligheid. Als we een situatie veilig vinden, voelen we ons rustig. Dit verklaart ook het succes van heel veel psychologische behandelmethoden. Mensen voelen zich er veilig bij, en willen er graag iets aan doen. Bovendien kennen we ook nog het placebo effect. Verder is ook al eens vastgesteld in onderzoek dat de invloed van een methode veel kleiner is dan die van de therapeut of van de buurvrouw met wie je erover kan praten. Of dat een betrouwbaar onderzoek is, weet ik niet, want het is belangrijk om kritisch te blijven zoals intussen wel duidelijk zal zijn.’

Bert Overbeek is een ervaren trainer, coach en teambegeleider. Hij onderscheidt zich door zijn praktische benadering. Hij is schrijver van een aantal boeken en geeft lezingen over het brein en veranderen, intuïtie en besluitvorming en man-vrouw-verschillen op de werkvloer. Hij is te bereiken via pitcher.support@hetnet.nl  

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *